La soledad de las personas mayores en tiempos de Covid-19

Por EQUIPO AICTS / 01 de mayo de 2020


A lo largo de las semanas que llevamos conviviendo y adaptándonos a la pandemia del Covid-19 ha quedado de manifiesto el hecho de que las personas mayores son las más vulnerables al virus. Día a día hemos visto cómo crecían los fallecimientos e infectados en las franjas de edad más altas, con una especial incidencia en las residencias de personas mayores. Estos hechos marcarán un antes y un después en nuestra forma de ver a este colectivo, o al menos debería hacerlo. Ya señalamos en una entrada anterior que, en los inicios de la pandemia y cuando nadie podía intuir que las consecuencias del Covid-19 iban a ser la que han sido, se puso el foco en que esta enfermedad iba a las personas mayores especialmente. Esta argumentación "nos salvaba" al resto de su impacto. Sin embargo, pronto se vio así, la situación se desbordó y la sociedad realizón un esfuerzo ingente para proteger especialmente a este colectivo.

La situación de parte de las residencias merecería un capítulo aparte y un análisis pormenorizado. No se puede generalizar, ni mucho menos, ya que nos encontramos ante un escenario muy heterogéneo, pero la situación tendría que invitar a una reflexión social muy profunda. Primero, en el sentido de qué tipo de sociedad somos que "aparcamos" a muchas personas en estos lugares y en determinadas condiciones. Obviamente, la institucionalización es necesaria y hay situaciones, por depedencia y por decisión personal, que son un hecho. Las residencias de personas mayores y sus trabajadores y trabajadoras son una entidad central y necesaria de nuestras sociedades, y su labor es inconmensurable. Pero hay situaciones que no pueden dejarse de lado, que tienen que ver con la regularización, el estado y las condiciones de algunas residencias que, lamentablemente, ha quedado demostrado en esta crisis. Hay que ponerlas en valor, así como a sus trabajadores y trabajadoras, pero también hay que evitar esos escenarios que se han dado.

En esta entrada del Blog de AICTS nos vamos a detener en la cuestión de la soledad de las personas mayores en estas semanas. Nos encontramos con una situación que ya era una realidad antes del Covid-19. La importancia de las relaciones interpersonales y del contacto con los familiares y la red social cercana es una necesidad para las personas mayores, que en no pocas ocasiones se encuentran en situaciones soledad, bien por su institucionalización en residencias y por la ausencia de visitas, bien porque viven solos y solas en sus domicilios, en no pocas ocasiones en localidades diferentes a sus hijos e hijas. La soledad es uno de los problemas más importantes de las personas mayores que se ha visto recrudecida en parte de este colectivo durante esta crisis. 

A las personas que ya se encontraban en situaciones de soledad se ha unido el confinamiento que impide, y por razones obvias y justificadas como es la seguridad, el contacto con sus familiares. Muchos artículos han puesto el foco en este aspecto, así como en lo ocurrido en residencias de personas mayores en las que no se podían producir visitas. Todo ello tiene unas consencuencias en el bienestar psicoemocional de las personas mayores que, en no pocos casos por su estado no pueden entender los motivos del cese de las visitas. Es cierto que las tecnologías han podido mitigar en parte esta situación, o que las redes vecinales han ayudado a personas mayores a poder contar con sus alimentos y medicinas al no poder bajar a la calle. Pero son parches.

Covid-19 nos deja un mundo nuevo, unas consecuencias que no alumbramos todavía a observar en muchos ámbitos, pero nos tiene que hacer repensar la atención a nuestros mayores en su conjunto, a ponerlos en valor. Y tenemos que ser también muy conscientes de la situación de la soledad. Si hay rebrotes de la pandemia, algo que no es ni mucho descartable por las previsiones de los expertos, será necesario articular medidas para paliar esos escenarios que puedan incidir negativamente en el bienestar de las personas mayores. 








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